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Le vacoa - Pandanus utilis - un palmier peu connu

Le Vacoa, de son nom scientifique ' Pandanus utilis ', ressemble à une sorte de palmier à l'allure très particulière qui lui donne une allure de ... parasol. Son aspect assez étrange attire de suite l’œil attentif. Très répandu sur l'île de la Réunion on le trouve également ailleurs dans le Monde.
Contrairement aux apparences, le Vacoa n'est pas un palmier; il appartient à la famille des Pandacées, plante monocotylédone arborescente qui peut atteindre près de 7 mètres de haut.

Le Vacoa en détails.

Certains aspect de cette plante, de cet 'arbre' sont vraiment étonnants et peu courants.
Son pied, tout d'abord, qui avec de très nombreux ramifications ressemblant à des tuteurs ou à des échasses lui donne force et enracinement dans les sols pauvres.
Les feuilles, légèrement épineuses sur leurs bords, peuvent largement dépasser le mètre de longueur.
Son fruits, appelé le ' Pimpin ', à la Réunion, peut compter jusque 300 gousses comportant près de quatre à cinq plants, ce qui lui permet ainsi d'avoir beaucoup plus de chance de se reproduire et de créer de ... nouveaux vacoas ...
L'aspect du VACOA attire de suite l’œil par ces quelques caractéristiques principales
vacoa
vacoa : les détails .

Le Vacoa à la Réunion.

Sur l'île de la Réunion  on lui prête plusieurs vertus / usages:
- il sert de ' brise vent '.
- Comme un tuteur, il sert d'appui pour la culture de la vanille.
- les feuilles, qui servaient jadis pour la construction des 'cases', sont utilisées aussi en vannerie ainsi que pour diverses créations plus ou moins artistiques: lampes, sacs, luminaires, mobiles, etc ...
- en cuisine, le chou de vacoa se mange en salade, en gratin ou encore en " carry " ( plat traditionnel ).
- le Pimpin, fruit du vacoa, riche et comestible, se déguste également en salades, bavarois, en terrine, en confits.
- la racine du Vacoa est parfois utilisée comme boisson rafraîchissante.
Tout est bon sur le vacoa !

Le Vacoa ailleurs dans le Monde.

Il n'y a pas que dans l'océan indien que poussent les Vacoas ! Originaire, semble-t-il, de l'Océan Indien, Le Vacoa est très répandu sur l'île de la réunion, mais il n'en n'est pas véritablement " endémique"; poussant maintenant dans pas mal de région tropicales, en Afrique, dans les caraïbes, sur les îles du Pacifique Sud, ... et ailleurs, ses véritables origines restent et demeurent toujours un mystère pour les botanistes. On le trouve également sur l'île Maurice, en Indonésie jusque Madagascar, mais également ailleurs de par le monde entier, là où ... il est arrivé, surtout là où il se plait, poussant sur des sols drainants, souvent en bordure de mer.
Euh, tant que l'on se trouve dans la 'botanique', voyez également l'article qui parle du " Dragonnier ", au moins cela ne vous laissera pas si indifférent que cela :)
Les images suivantes, et là, en cliquant sur les vignettes vous pourrez visualiser les différents détails du Vacoa , ont été prises sur l'île de Madère ...
vacoa-arbre vacoa-fruit vacoa-pied

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