Accueil - Les Fables de Jean de La Fontaine - L’Homme et son image ( texte et illustrations )

L’Homme et son image ( texte et illustrations )

L'homme et son image, la onzième des Fables de Jean de La Fontaine, éditée en 1668 dans le Livre I  est une sorte d’anthologie dédiée au Duc de la Rochefoucauld auteur lui, de son côté, des fameuses " Maximes " qui portent son nom. Mise en place par La Rochefoucauld, cette allégorie déjà inspirée des " métamorphoses " écrites par Ovide, est donc reprise par Jean de La Fontaine ainsi que le thème de " Narcisse ", un jeune grec qui fut ... séduit par le reflet de sa propre image dans l'eau ...

L’Homme et son image ( texte de Jean de La fontaine )

Un homme qui s’aimait sans avoir de rivaux,
Passait dans son esprit pour le plus beau du monde.
Il accusait toujours les miroirs d’être faux,
Vivant plus que content dans son erreur profonde.
Afin de le guérir, le sort officieux
Présentait partout à ses yeux
Les Conseillers muets dont se servent nos Dames ;
Miroirs dans les logis, miroirs chez les Marchands,
Miroirs aux poches des galants,
Miroirs aux ceintures des femmes.
Que fait notre Narcisse ? Il se va confiner
Aux lieux les plus cachés qu’il peut s’imaginer,
N’osant plus des miroirs éprouver l’aventure :
Mais un canal formé par une source pure
Se trouve en ces lieux écartés.
Il s’y voit, il se fâche ; et ses yeux irrités
Pensent apercevoir une chimère vaine.
Il fait tout ce qu’il peut pour éviter cette eau.
Mais quoi, le canal est si beau,
Qu’il ne le quitte qu’avec peine.
On voit bien où je veux venir.
Je parle à tous ; et cette erreur extrême
Est un mal que chacun se plaît d’entretenir.
Notre âme c’est cet Homme amoureux de lui-même.
Tant de Miroirs ce sont les sottises d’autrui ;
Miroirs de nos défauts les Peintres légitimes.
Et quant au Canal, c’est celui
Que chacun sait, le Livre des Maximes.

L’Homme et son image ( illustrations d'époque ).

En recherchant dans les sites, les archives de la Bibliothèque Nationale de France, une foule de documents numérisés sont mis à disposition, en voici une modeste sélection.
L’Homme et son image
L’Homme et son image : gravure par G. Doré .
L’Homme et son image
L’Homme et son image : XIème Fable dédiée à Monsieur de la Rochefoucauld . ( J.B. Oudry )
les Maximes de La Rochefoucauld
les Maximes de La Rochefoucauld : l'homme et son image ( par Grandville )

Et la Morale de cette Fable ?

Puisque tradition oblige, pour les Fables de La Fontaine se doit toujours d'y être plus ou moins 'liée' une forme de " morale ".
L'on reprend ici directement le portrait, la description, les développements que l'on peut construire autour du thème du " Narcissisme ".
Un mythe qui s'étend depuis des siècles à tous ceux et celles qui ne comprennent toujours pas que : " Chacun de nous tente d'éviter le miroir de ses propres défauts, miroir souvent tendu par les autres ... "
Méditation obligatoire donc ... :)

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